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Nepenthes alata

Une forme :

  • Nepenthes alata f. variegata (Mann, 1996)

Deux variétés :

  • Nepenthes alata var. biflora (Macfarlane, 1908)
  • Nepenthes alata var. ecristata (Macfarlane, 1908)

Origine et milieux naturels

Nepenthes alata est originaire de diverses montagnes toutes situées aux Philippines. Elle se développe dans des forêts de nuages, à une altitude variant entre 800 et 2400 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Le climat est tropical humide, avec des nuits d’autant plus fraîches que l’altitude est élevée. Le brouillard est omniprésent.

Histoire et Etymologie

Nepenthes alata est décrit par le botaniste espagnol Francisco Manuel Blanco en 1837. La variation naturelle de l’espèce cause quelques confusions parmi les botanistes ; de nombreuses espèces actuelles (Nepenthes stenophylla, Nepenthes benstonei ou encore Nepenthes mirabilis) sont d’abord considérées comme des Nepenthes alata.

Beaucoup de Nepenthes que l’on peut trouver en jardinerie sont mal identifiés. La plupart du temps, les plants proposés sous l’appellation Nepenthes alata sont en fait des Nepenthes × ventrata.

Description

Nepenthes alata est une plante carnivore vivace terrestre ou épiphyte. Elle produit des limbes allongés terminés par un tendril, supportant une urne destinée à la capture et à l’attraction des insectes. L’espèce est extrêmement variable dans son milieu naturel. Même des plantes originaires d’une même montagne sont susceptibles d’arborer des différences importantes, comme c’est le cas de la souche du Mont Guisguis (province Zambales), pour lesquelles on distingue quatre variantes distinctes.

Les traits communs à toutes les souches sont :

  • Limbe lancéolé ou obovale
  • Pétiole pourvu de marges larges (extensions du limbe)
  • Éperon simple et pointu
  • Pilosité rougeâtre ou blanchâtre
  • Urne allongée plus ou moins bombée dans sa partie basse et haute
  • Présence de larges ailettes du péristome jusqu’en bas des urnes

Les urnes sont majoritairement vertes et rouges, parfois mouchetées. Le péristome tantôt fin, vert-jaune, tantôt strié de jaune et de rouge.

Les espèces les plus proches de Nepenthes alata sont Nepenthes copelandii, Nepenthes mindanaoensis, Nepenthes philippinensis et Nepenthes saranganiensis.

Plusieurs hybrides naturels ont été découverts :

  • Nepenthes alata × Nepenthes burkei
  • Nepenthes alata × Nepenthes merrilliana (Nepenthes × merrilliata)
  • (Nepenthes alata × Nepenthes merrilliana) × Nepenthes mirabilis (Nepenthes × tsangoya)
  • Nepenthes alata × Nepenthes mindanaoensis
  • Nepenthes alata × Nepenthes mirabilis (Nepenthes × mirabilata)
  • Nepenthes alata × Nepenthes petiolata
  • Nepenthes alata × Nepenthes truncata (Nepenthes × truncalata)
  • Nepenthes alata × Nepenthes ventricosa (Nepenthes × ventrata)
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